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Brad Freeman se présente en position de force avant cette dernière course EnduroGP de la saison en France, à Langeac. Avec 16 points d’avance au championnat EnduroGP et 32 en Enduro3, le Grand Blond British peut voir venir, même s’il a été bousculé au Portugal avec la double victoire de Josep Garcia.

Brad, à une épreuve du titre de champion du monde d’Enduro3, comment tu sens-tu ? Prêt ?
Brad Freeman : “Oui, évidemment j’ai abordé le GP du Portugal avec une bonne avance auw points, et j’ai réussi à gagner à nouveau les deux jours là-bas, donc maintenant en France j’espère mettre la touche finale à ce qui a été une bonne année. Elle a été longue et un peu étrange, mais tout s’est bien passé. Je veux toujours essayer de gagner, donc c’est un peu étrange de savoir que je suis proche des deux titres Enduro3 et EnduroGP.

As-tu apprécié le championnat 2021 jusqu’à présent ?
“C’est génial, mais la vitesse de tous les meilleurs pilotes est dingue. Avec Josep, Wil, Steve, Andrea et moi-même qui poussons si fort, les résultats se résument souvent à celui qui réussit le mieux les deux derniers spéciales. Je pense que le rythme est plus élevé cette année que toutes les autres années où j’ai couru en EnduroGP. Les courses ont été très dures, mais amusantes. Et je pense que c’est une bonne chose pour tous ceux qui suivent les épreuves, car vous ne pouvez pas être certain de qui va faire quoi jusqu’à la fin de la journée. Je pense que ce sera la même chose le week-end prochain en France.”

Verrons-nous un Brad Freeman plus “gestionnaire” au GP de France ?µ
“C’est difficile à dire. Ce n’est pas une position facile, mais je vais attaquer aussi fort que nécessaire, aussi fort que je me sens à l’aise de le faire, et puis nous verrons. Je veux me battre pour la victoire finale, c’est mon style de pilotage, mais je sais aussi que ce week-end est bien plus important que cela pour moi.”

En regardant la saison jusqu’à présent, où penses-tu avoir le mieux roulé, et où les choses ne se sont pas passées comme tu le souhaitais ?
“Comme je l’ai dit, cette année a été la plus folle à laquelle j’ai participé. Le niveau de compétition est tellement élevé, il y a tellement de pilotes qui poussent tous à la limite. J’ai eu un peu de mal en début de saison, mais lors de la première manche au Portugal, j’ai réussi à renverser la situation. Cette victoire le premier jour est quelque chose dont je suis très fier. C’était très, très important et ça a donné le ton pour le reste de l’année. Un autre moment fort a été le premier jour en Italie, et ensuite en Suède. J’ai eu du mal le premier jour et je savais que je devais renverser la situation. C’est ce que j’ai réussi à faire, et j’ai terminé avec 22 points d’avance. Heureusement, je n’ai pas eu trop de gros problèmes, une bonne vitesse avec juste quelques petites erreurs.”

Il n’y a pas si longtemps, tu étais un junior en EnduroGP, que penses-tu des jeunes d’aujourd’hui ?
“C’est génial de voir des jeunes pilotes qui montent. C’est un grand, grand saut quand vous passez dans les catégories seniors, ça a été un choc pour moi. Mais plus il y a de pilotes qui se battent pour les places sur le podium, plus le championnat est fort. Il y a de bons talents, c’est sûr.”

Dirais-tu que tu es meilleur que la saison dernière ?
“Oui. L’année dernière a été l’année la plus difficile que j’ai jamais eue. En 2019, tout me semblait facile. Beaucoup de choses ont changé pour moi pour 2020 et je suppose que même les petits changements peuvent demander beaucoup d’adaptation. Je ne roulais pas comme je le voulais, mais je me suis repris et j’ai presque gagné à la fin de l’année. Mais ce n’était pas une année facile. Cette année, j’ai dû élever mon niveau parce que tout le monde roule très bien. Donc, oui, je dirais que je suis un meilleur pilote cette année.”

Qui considères-tu comme votre plus grand rival ?
“Wow, ce n’est pas facile de répondre à cette question. Peut-être Wil, il est sorti de nulle part. L’année dernière, il était en Junior, certains résultats étaient bons, d’autres moins. Puis il est passé dans la catégorie senior et, dès le départ, il est en tête en Enduro 2. C’est génial pour le sport, c’est toujours bien qu’il y ait un autre pilote capable de gagner, mais cela m’a un peu surpris. C’est également formidable que Josep soit de retour et participe à au championnat aux côtés de Steve, d’Andrea et des autres pilotes. En fin de compte, tous les gars au sommet de l’EnduroGP sont difficiles à battre. Cela se résume généralement à celui qui fait le moins d’erreurs”.

Les conditions ce week-end seront très différentes en France de ce qu’elles étaient au Portugal le week-end dernier, aimes-tu courir en France. Tu as hâte ? 
“Oui, j’ai vraiment hâte d’y être. C’est dommage que nous n’ayons pas pu courir en Allemagne cette année, car cela aurait été une sacrée course. Mais j’espère que nous pourrons le faire à l’avenir. Les enduros en France sont toujours beaux, et je suis sûr que le dernier EnduroGP sera une fin appropriée à ce championnat. Je suis certain que ce sera difficile, certainement très différent du sable du Portugal. Je sais ce que je dois faire, donc je veux juste en profiter et essayer de terminer la saison de manière positive.”

Dans le championnat d’EnduroGP, tu es le seul pilote 2T en tête de ta catégorie. Qu’est-ce qui va si bien pour toi avec cette moto ?
“Je pense que tout le monde sait que certaines spéciales et certains terrains conviennent à un 2T et d’autres à un 4T. Mais je pense que les meilleurs pilotes peuvent gérer cela et s’en sortir avec l’un ou l’autre. La Beta 300 est une super moto, je l’adore. Quand les spéciales sont serrées et techniques, ou boueuses et pleines d’ornières, un 2T est plus facile à piloter. Il n’y a pas de raison de s’inquiéter de ce que les autres font. Je sais que j’ai une super moto et j’aime me mesurer aux autres sur leurs 4T.”

Si tout se passe comme prévu ce week-end, la victoire aidera-t-elle à effacer les souvenirs de l’année dernière ?
“Ce qui s’est passé l’année dernière m’a frappé assez fort. J’ai ressenti cette défaite pendant quelques mois après le dernier tour. Mais c’était de l’histoire ancienne, maintenant les choses sont très différentes. Je veux juste faire de mon mieux, et viser des victoires en France, ce qui, si j’y arrive, me donnera le titre EnduroGP.”

Enfin, qu’attends-tu du Championnat du monde FIM Borilli d’EnduroGP en 2022 ?
“J’espère vraiment que nous pourrons revenir à huit manches l’année prochaine, ce serait génial. Cette année a été bonne, mais oui, si nous pouvons revenir à un championnat de huit manches, avec des courses plus difficiles, réparties sur l’année, ce serait génial. Le championnat est formidable et, compte tenu de tout ce qui s’est passé dans le monde ces deux dernières années, c’est formidable que nous ayons eu une série de six manches, mais plus de courses, des courses plus difficiles, ce serait formidable.”

Communiqué endurogp.com