Auteur d’une fantastique journée, le Français Cyril Despres signe sa première victoire d’étape sur le Dakar 2013, et surtout revient 2e du général à 5’23 de la tête, le tenant du titre profitant également des malheurs de tous ses principaux rivaux. Il Parti en 11e position ce matin, avec 24’26 de retard sur la tête du général, Cyril Despres a livré une partition parfaite tout au long de cette 9e étape, tracée sur des pistes rapides, mais très dures pour les pneus et les freins. A l’attaque sur toute la première partie, le Français a ensuite géré l’usure de ses gommes, avant de finir en trombe pour signer son 31e succès sur le Dakar, 4’03 devant son plus proche poursuivant, Joan Barreda. L’Espagnol de chez Husqvarna aura toutefois été le seul à tenter de rivaliser avec le Français, malgré une chute dans la matinée, et termine 2e, 1’11 devant son coéquipier Botturi.
Les chutes, mot d’ordre du jour et bourreaux des Yamaha ! C’est d’abord le leader du général à Tucuman, David Casteu qui, au détour d’un virage au km 120, va percuter une vache ! Conséquences : épaule droite luxée et monture abîmée pour le Niçois qui va voir sa journée définitivement virer au cauchemar en perdant plusieurs heures sur une panne mécanique à 15km de la fin de spéciale. Arrivé au bout de la spéciale à pied, Casteu n’ira pas plus loin ! Il décide d’abandonner. Et ce n’est pas Olivier Pain qui consolera la marque aux diapasons ! Egalement victime de plusieurs chutes, le 2e leader des Bleus lâche près de 32mn et retombe à la 6e place du général. Olivier Pain n’a pas dit son dernier mot puisque le Français n’est qu’à 28 minutes du leader. Et finalement le moins malheureux reste « Chaleco » Lopez, également tombé, mais qui ne perd « que » 16 mn face à Despres.
Conséquences de cette folle journée, le général est totalement bouleversé, et c’est désormais le Portugais Ruben Faria, porteur d’eau de Cyril Despres, qui pointe en tête, 5’23 devant son leader ! De quoi donc envisager sereinement l’avenir pour le tenant du titre ! Derrière, le Chilien Chaleco Lopez reste 3e à 9’06 et limite ainsi parfaitement les dégâts.

Sur une infos www.dakar.com • photo Cyril Despres © Marcelo Maragni/Red Bull Content Pool

Cyril Despres : «J’ai quitté le bivouac ce matin à 5h09 et je suis arrivé au bivouac ce soir à Cordoba quasiment 12 heures plus tard. C’était une journée bien remplie sur la moto. Pas facile non plus. Je m’attendais à une spéciale plus rapide, mais il s’est avéré que j’ai vraiment dû travailler dur avec mes jambes sur la moto durant de nombreux virages glissants. Merci à mon entraîneur Joël d’Andorre, et les longues heures que nous avons travaillé ensemble, j’ai pu continuer à attaquer ainsi jusqu’à la fin de l’étape. Dans les «remerciements» je dois aussi mentionner Michelin qui a produit des pneus et bib-mousse capables de supporter la punition que je leur ai infligé aujourd’hui. Lors des interviews que j’ai fait à la fin de l’étape, un grand nombre de journalistes parlaient de «la chance tourne», mais le Dakar est loin d’être juste une question de chance. Il s’agit de l’expérience et de la préparation et de l’entrainement et de rassembler tous les bons éléments ensemble au bon moment. Demain nous avons une autre journée difficile et je suis plus que prêt pour cela.»

Classement étape 9
1 1 DESPRES (FRA) KTM en 5h41:36
2 5 BARREDA BORT (ESP) HUSQVARNA à 4:03
3 17 BOTTURI (ITA) HUSQVARNA 5:14
4 11 FARIA (PRT) KTM 7:47
5 3 RODRIGUES (PRT) HONDA 8:47
6 32 JAKES (SVK) KTM 9:37
7 20 GONÇALVES (PRT) HUSQVARNA 11:14
8 12 PEDRERO (ESP) KTM 12:14
9 13 FARRES GUELL (ESP) HONDA 14:12
10 33 CAMPBELL (USA) HONDA 14:56
11 7 LOPEZ (CHL) KTM 16:06
12 6 SVITKO (SVK) KTM 18:03
13 14 DUCLOS (FRA) SHERCO 19:49
14 18 PRZYGONSKI (POL) KTM 20:44
15 15 VERHOEVEN (NLD) YAMAHA 21:13

Classement général après l’étape 9
1 11 FARIA (PRT) KTM en 25:57:12
2 1 DESPRES (FRA) KTM à 5:23
3 7 LOPEZ (CHL) KTM 9:03
4 32 JAKES (SVK) KTM 16:56
5 17 BOTTURI (ITA) HUSQVARNA 22:58
6 9 PAIN (FRA) YAMAHA 28:46
7 3 RODRIGUES (PRT) HONDA 31:23
8 6 SVITKO (SVK) KTM 32:50
9 18 PRZYGONSKI (POL) KTM 33:13
10 92 ISRAEL ESQUERRE (CHL) HONDA 38:30
11 12 PEDRERO (ESP) KTM 42:29
12 30 PIZZOLITO (ARG) HONDA 46:50
13 26 GOUËT (CHL) HONDA 46:55
14 40 VAN NIEKERK (ZAF) KTM 53:41
15 15 VERHOEVEN (NLD) YAMAHA 55:59

Résumé vidéo auto-moto étape 9 

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