Podium Maroc-1Vendredi 9 octobre

5ème étape : Agadir – Agadir (Boucle Agadir)

Liaison : 79 km – spéciale : 237 km – Total : 316 km

La dernière spéciale du Rallye du Maroc n’a pas été une sinécure, mais un test sélectif dur des pistes étroites à travers collines et zones sablonneuses. L’emballage final c’est déroulé près du littoral et c’est Sam Sunderland (KTM) qui a profité des malheurs de ses rivaux pour gagner la course devant Matthias Walkner (KTM), qui est le nouveau Champion du monde de Rallyes Cross-Country après juste un an de dans la discipline. « Au Maroc, il y a toujours beaucoup de concurrents », a dit Sam, comme c’est la dernière course avant  le Dakar. Ce matin j’étais un peu nerveux et stressé, mais je ne me suis pas trompé dans la navigation et c’est important pour moi « .

Pour Matthias Walkner, qui a participé à son premier rallye l’année dernière ici au Maroc, finir second et gagner le Championnat du monde est un rêve qui devient réalité. « Je crois que je me suis beaucoup amélioré, mais je ne réalise toujours pas que j’ai gagné le titre. C’est vraiment extraordinaire. »

Malheureusement, Pablo Quintanilla a chuté lourdement ce matin, perdant tout espoir de prendre le titre. Paulo Gonçalves, malgré ses malheurs, a sauvé la situation pour Honda, finissant troisième, suivi par Kevin Benavides, aussi sur Honda et Ruben Faria (KTM) : « Au début, au km 33, un groupe d’entre nous s’est perdu et je suis tombé nez à nez avec un danger dans la poussière. Je me suis crashé, heureusement sans faire de dégâts! » Olivier Pain prend la 6ème place, moins de 2′ devant Pedrero (Sherco). Xavier de Soultrait (Yamaha) est 8ème suivi par Paolo Cecci et Cerruti.

Classement final :
1 SUNDERLAND Sam (KTM) en 15:38:00
2 WALKNER Matthias (KTM) à 00:00:34
3 GONCALVES Paulo (Hon) à 00:29:08
4 FARIA Ruben (HVA) à 00:56:38
5 BENAVIDES Kevin (Hon) à 00:59:15
6 PAIN Olivier (KTM) à 00:59:24
7 PEDRERO GARCIA Juan (Sher) à 01:01:34
8 DE SOULTRAIT Xavier (Yam) à 01:40:35
9 CECI Paolo (Hon) à 01:57:17
10 AZEVEDO Jean (Hon) à 02:05:16