AFRICA ECO RACE 2019 : Une journée riche en émotion

Après l’annulation de la 6ème spéciale hier en raison de l’absence des hélicoptères de l’épreuve bloqués à Dakhla par de mauvaises conditions météo, la course a repris ses droits aujourd’hui sur l’AFRICA ECO RACE 2019. Cette première vraie étape mauritanienne, entre Gare du Nord et Chami, longue de 481 km, s’était parfaitement déroulée jusqu’à l’arrivée des deux premières autos. Hélas, en passant la ligne de chronométrage, les Buggies N° 202 et 211 sont entrés en collision. Si les quatre occupants sont miraculeusement sortis indemnes, les deux buggies OPTIMUS impliqués sont totalement détruits. Surtout, cet accident qui s’est produit à 2 kilomètres du bivouac a fortement ému la caravane de l’AFRICA ECO RACE. Du coup, autant dire que les résultats sportifs du jour ont quelque peu été relégués au second plan et ce, même si cet accident va bouleverser le classement auto-camion.

Première victoire de AGAZZI en moto
S’il y en avait bien un qui était heureux à l’arrivée, c’est Simone AGAZZI qui signe sa première victoire d’étape. Auteur d’une navigation parfaite, au guidon de sa HONDA, le motard italien a devancé de 2’21’’ Pal Anders ULLEVALSETER. Un exploit puisque le Norvégien a rapidement rattrapé Alessandro BOTTURI qui ouvrait la piste. Les deux premiers du général ont ensuite roulé ensemble, très vite et c’est justement ce qui permet d’employer le mot exploit. Du coup, AGAZZI repasse devant Martin BENKO arrivé 5ème, derrière Felix JENSEN qui continue d’être d’une régularité à toute épreuve. Devant, BOTTURI est toujours leader du rallye avec 5’15’’ d’avance sur ULLEVALSETER. Autant dire que la fin de cette semaine mauritanienne s’annonce animée entre les deux hommes forts du rallye.

Grosse frayeur en auto
Bien que partie avec plus de deux heures de retard ce matin, le temps de laisser se mettre en place les hélicoptères venus directement du Maroc, la spéciale auto s’était particulièrement bien déroulée sur un tracé 100% sable mais sans grande difficulté. Les nombreuses personnes présentes à l’arrivée située presque au bivouac, se réjouissaient déjà de voir arriver le Buggy OPTIMUS jaune de Dominique LAURE et Christophe CRESPO en première position, poursuivi de près par Sergey et Aleksandr KUPRIANOV, également sur OPTIMUS. Surtout, l’image des deux buggies arrivant de l’horizon en pleine course poursuite était magnifique. Malheureusement, c’était sans compter sur une fausse manœuvre, dans la poussière qui a fait entrer en collision les deux buggies. A ce moment précis, les deux véhicules étaient encore à grande vitesse et le choc les a fait partir dans une série de plusieurs tonneaux. Une scène surréaliste qui, heureusement, n’a eu aucune conséquence physique pour les quatre participants, sortis par miracle totalement indemnes de ce spectaculaire accident. En revanche, sur le plan sportif, c’est une véritable catastrophe pour Dominique LAURE et Christophe CRESPO qui avaient virtuellement remporté la spéciale et par le fait accru leur avance au général auto-camion sur Jean-Pierre STRUGO et François BORSOTTO, seulement 5ème à 21’13’’. Hélas, le buggy N°211 étant totalement détruit, Dominique LAURE et Christophe CRESPO ne pourront pas repartir demain. Et, quand bien même, la voiture aurait été réparable, ils auraient écopé d’une pénalité pour ne pas avoir passé le point stop de l’arrivée et auraient, quoi qu’il arrive, perdu la première place au général. Du coup, la victoire du jour revient à l’OPTIMUS de David GERARD et Pascal DELACOUR, devant le TAREK de Patrick MARTIN et Didier BIGOT à 12’29’’. Au Général, Jean-Pierre STRUGO et François BORSOTTO prennent la première place devant Patrick MARTIN et Didier BIGOT, alors que David GERARD et Pascal DELACOUR complètent le podium provisoire.

Aujourd’hui, l’AFRICA ECO RACE va prendre la direction d’Atar avec une spéciale de 445 kilomètres. Les concurrents vont retrouver les premiers franchissements de dunes vraiment copieux et des paysages comme seule la Mauritanie peut en offrir sur la fin du parcours.

Communiqué Africa Eco Race

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