EnduroGP en Italie : Holcombe de retour à l’avant

Pluvieuse ce matin, cette première journée du Grand Prix Acerbis d’Italie a retrouvé le soleil dès la mi-journée et a pu offrir au public venu en masse du beau spectacle et de nombreux coups de théâtre dans toutes les catégories !

A commencer par la catégorie reine, l’EnduroGP, où Alex SALVINI (I – Husqvarna) a été contraint à l’abandon au début du troisième tour, la faute à un carburant de mauvaise qualité… L’Italien, leader de la catégorie en arrivant à Edolo, laisse donc de gros points en route et voit son concurrent direct, Steve HOLCOMBE (GB – Beta) lui ravir la première place. Cette journée a d’ailleurs été un « clinique » de la part du Champion du Monde en titre ! Très à l’aise dans la boue, l’officiel Beta a impressionné tout le monde en s’imposant avec plus d’1 minute 27 d’avance sur son premier poursuivant, Brad FREEMAN (GB – Beta Boano). Désormais, c’est donc HOLCOMBE qui mène les débats avec 12 points d’avance sur SALVINI. Longtemps troisième, Jamie MCCANNEY (GB – Yamaha) a dû céder sa place à un Eero REMES (SF – TM) très propre aujourd’hui… Son coéquipier au sein du team Outsider Yamaha, Loïc LARRIEU (F) complète, quant à lui, le Top 5.

Quand la mécanique s’y met…
L’abandon de SALVINI a aussi redistribué les cartes en Enduro 2 puisqu’avec la victoire d’Eero REMES et la deuxième place de LARRIEU, le pilote Jolly Racing ne compte plus que 13 points d’avance sur le Français et 14 sur le Finlandais. Cela a aussi profité à Thomas OLDRATI (I – Honda RedMoto). Souvent bien placé cette année, le Champion du Monde Junior 2008 s’offre son premier podium avec la 450CR-F ! Il devance son compatriote et chouchou du public, Giacomo REDONDI (I – Honda RedMoto) pour seulement 3 secondes tandis que Christophe CHARLIER (F – Beta) prouve qu’il s’est bien remis de sa chute au GP Trentino en allant chercher une convaincante 5ème place.

En Enduro 1, Brad FREEMAN a été longtemps à la lutte avec Jamie MCCANNEY pour la victoire finale. Mais une baisse de régime de l’officiel Yamaha (qui revient juste de sa blessure à la clavicule contractée à Pietramurata) combiné à la précision de métronome du Champion du Monde Junior en titre, lui a permis de creuser l’écart et de s’imposer avec plus de 20 secondes d’avance. De son côté, Antoine BASSET (F – Gas Gas) signe son 7ème podium en 2018 devant Davide GUARNERI (I – Honda RedMoto), que l’on avait plus revu entre les banderoles depuis sa blessure au dos au Portugal, et l’étonnante Wild Card, Diego NICOLETTI (I – Husqvarna).

Chez les grosses cylindrées de l’E3, Steve HOLCOMBE n’a donc laissé aucune chance à ses rivaux. Pour preuve, Christophe NAMBOTIN (F – Gas Gas) qui prend les 18 points du deuxième est relégué à plus de 3 minutes 20 du Britannique ! Pourtant à l’aise sur ce type de terrain, Danny MCCANNEY (GB – Gas Gas) n’a, pour sa part, pas pu résister à la furia du Basque Anthony GESLIN (F – Beta), lui aussi réputé pour être très à l’aise dans le gras. L’officiel Gas Gas termine donc au pied du podium, juste devant Romain DUMONTIER (F – Yamaha) et Nicolo MORI (I – Beta).

Première victoire Néo-Zélandaise en Mondial !
Matteo CAVALLO (I – Beta Boano) s’impose une nouvelle fois en Junior même s’il a très longtemps eu beaucoup de mal à creuser l’écart avec son grand rival Andrea VERONA (I – TM). Il a désormais 29 points d’avance sur l’officiel TM mais, avec l’exemple de SALVINI, on sait que tout peut changer du jour au lendemain en Enduro… Derrière cet « intouchable » duo, c’est Jack EDMONDSON (GB – Sherco) qui monte sur la dernière marche du podium au détriment d’un Léo LE QUERE (F – TM) revigoré…

En J1, c’est donc Andrea VERONA qui s’impose devant Léo LE QUERE (premier podium de la saison) et Kirian MIRABET (E – Honda) tandis que Matteo CAVALLO fait de même en J2 devant EDMONDSON et la sensation Tchèque Krystof KOUBLE (KTM).

Enfin en Youth 125cc, Ruy BARBOSA (CL – Husqvarna), actuel leader, a dû s’incliner dans des conditions qu’il n’apprécie guère ! Le Chilien n’a rien pu faire face au show du Néo-Zélandais Hamish MACDONALD (Sherco) qui remporte pour la première fois de sa carrière une journée du Mondial et devient le premier Néo-Zélandais à remporter une manche d’EnduroGP. Dan MUNDELL (GB – Sherco) fait, quant à lui, monter une deuxième Sherco du team CH Racing sur le podium alors que le Belge Matthew VAN OEVELEN (Sherco) a été contraint à l’abandon dès la première spéciale…

Cette première journée du Grand Prix Acerbis d’Italie aura donc tenu toutes ses promesses, au grand dam d’Alex SALVINI et de tous les tifosis Italiens présents à Edolo. Mais rien n’est encore terminé et les stars de l’EnduroGP vont devoir s’attaquer une nouvelle fois demain matin aux trois magnifiques spéciales concoctées par le Moto Club Sebino. SALVINI pourra t’il réagir ou perdra-t-il encore du terrain sur ses rivaux ?

Ils ont dit :
Steve HOLCOMBE : « Mon plan s’est déroulé à la perfection, bien aidé par les problèmes mécaniques d’Alex (SALVINI)… Je trouve ça d’ailleurs dommage que l’on n’ait pas pu se battre à la régulière. Mais une victoire est une victoire et je la prends volontiers… Demain est un autre jour et mon objectif premier sera de creuser un peu plus l’écart au provisoire. »

Brad FREEMAN : « Steve était vraiment trop fort aujourd’hui mais mon objectif principal était de remporter ma catégorie et c’est chose faite. Ce fut un beau duel avec Jamie comme depuis le début de la saison mais il fallait que je grappille encore des points, on n’est jamais à l’abris d’un abandon dans ce sport… »

Eero REMES : « Comme moi en Estonie, la mécanique a lâché Alex et c’est bien dommage. Mais cela me profite et avec Loïc, nous sommes de retour au provisoire E2. La suite de la saison ne peut en être que plus intéressante. Satisfait aussi de mon podium en EGP malgré quelques erreurs dans le dernier tour ! »

Thomas OLDRATI : « Enfin ! Je suis vraiment fier de monter sur le podium Enduro 2 devant mon public et avec la Honda ! La journée n’a pas été difficile et il faut rendre hommage au Moto Club pour leur travail fabuleux… Demain est un autre jour et j’espère pouvoir goûter à nouveau aux affres du podium… »

Alex SALVINI : « Comment ne pas être déçu de voir sa journée s’arrêter sur un problème pareil… Mais c’est le jeu, tout le monde le connaît et cela peut arriver à tout moment. Il faut absolument que je tourne la page pour me concentrer de suite sur demain. »

DIMANCHE

HOLCOMBE confirme, SALVINI se reprend !

Encore une fois, la pluie n’aura pas épargné les survivants de la première journée qui ont pris le départ ce matin pour quatre nouveaux tours d’un parcours très exigeant mis sur pied par le Moto Club Sebino. Malgré le mauvais temps, les tifosis ont une nouvelle fois répondu présents et pousser toute la journée derrière leurs favoris, SALVINI (I – Husqvarna), REDONDI (I – Honda RedMoto) ou encore OLDRATI (I – Honda RedMoto)…

Malgré les encouragements de son public, Alex SALVINI, désireux de se rattraper après ses déboires mécaniques d’hier, commençait la journée en demi-teinte pour pointer à la 6ème position EnduroGP à la fin du premier tour. Mais sa force de caractère lui a permis d’aller chercher dans les toutes dernières spéciales la troisième place. Cela lui permet de limiter les dégâts par rapport au nouveau leader EnduroGP, Steve HOLCOMBE (GB – Beta)… L’officiel Beta a encore une fois fait sa loi et signe son premier doublé de la saison dans la catégorie reine ! Il compte donc 16 points d’avance sur SALVINI avant le Grand Prix de France… Derrière HOLCOMBE, on retrouve une nouvelle fois le souriant Brad FREEMAN (GB – Beta Boano). Le pilote Beta Boano a cette fois-ci tenu tête à son compatriote durant 7 spéciales mais n’a rien pu faire face à la furia d’HOLCOMBE en fin de journée. Thomas OLDRATI, Christophe NAMBOTIN (F – Gas Gas) et Giacomo REDONDI, tous les trois en lutte pour la dernière marche du podium durant toute la journée ont donc vu SALVINI les coiffer sur le fil et ils doivent donc se contenter respectivement des 4ème, 5ème et 6ème places. A noter la belle prestation d’Anthony GESLIN (F – Beta) qui signe un convaincant Top 10.

E2 : Podium 100% Italien !
En Enduro 1, c’est donc Brad FREEMAN qui s’impose une nouvelle fois et creuse un peu plus l’écart sur son rival et compatriote, Jamie MCCANNEY (GB – Yamaha). S’il termine à la seconde place, le pilote Outsider Yamaha n’a cette fois-ci pas été en mesure de suivre le rythme du Champion du Monde Junior 2018 et termine à près de 3 minutes. FREEMAN compte désormais 24 points à deux Grand Prix de la fin. Derrière le duo Britannique, c’est une nouvelle fois l’officiel Gas Gas, Antoine BASSET (F), qui grimpe sur la 3ème marche du podium. Il n’a laissé aucune chance à Davide GUARNERI (I – Honda RedMoto) qui a, quant à lui, longtemps lutté avec Diego NICOLETTI (I – Husqvarna) pour s’assurer les 14 points du quatrième.

Podium 100% Italien chez les moyennes cylindrées de l’Enduro 2. Malheureux hier, SALVINI redresse la barre en remportant cette journée même s’il a dû tout donner pour contrer les velléités de ses compatriotes OLDRATI et REDONDI. Longtemps, le premier cité a cru empocher sa première victoire sur sa Honda RedMoto mais SALVINI, comme à Castelo Branco (Portugal) a été l’auteur d’un dernier tour de folie… Moins fringuant que la veille, Eero REMES (SF – TM) doit se contenter de la 4ème place tandis que Loïc LARRIEU (F – Yamaha), en grande difficulté toute la journée, ferme le Top 5. Ce qui permet à SALVINI de recreuser un peu plus l’écart et d’arriver en France avec 20 points d’avance sur le Finlandais et 21 sur le Français.

La domination de Steve HOLCOMBE n’a pas connu de break en Enduro 3. Le double Champion du Monde s’est envolé tranquillement vers sa 7ème victoire de la saison dans la catégorie puisqu’il compte plus de 2 minutes 40 sur son dauphin du jour Christophe NAMBOTIN. Derrière, on a pu assister à un nouveau duel intéressant entre Danny MCCANNEY (GB – Gas Gas) et Anthony GESLIN (F – Beta) pour la dernière marche du podium. Et comme la veille c’est le jeune Français qui en est sorti vainqueur et signe son premier « double podium » en carrière ! MCCANNEY 4ème, c’est Nicolo MORI (I – Beta) qui va cherchera la 5ème position au détriment de Romain DUMONTIER (F – Yamaha)…

Doublé pour CAVALLO et MACDONALD !
En Junior, il y avait un air d’HOLCOMBE chez Matteo CAVALLO (I – Beta Boano)… L’Italien n’a pas fait de sentiment avec la concurrence et remporte cette journée avec près de 3 minutes ! Décidément, il semblerait que seule la mécanique peut empêcher CAVALLO d’être titré cette saison. Mal partie en début de journée (9ème à la fin du premier tour), Andrea VERONA (I – TM) a bien redressé la barre pour aller chercher une nouvelle deuxième position tandis que Joe WOOTTON (GB – Husqvarna), après son DNF d’hier, s’offre une belle troisième place « à l’arraché » devant Théo ESPINASSE (F – Sherco) et David ABGRALL (F – Sherco). Moins en réussite qu’hier, Jack EDMONDSON (GB – Sherco) doit lui se contenter de la 6ème place…

Avec cette nouvelle victoire en Junior, CAVALLO s’adjuge aussi le J2 devant Joe WOOTTON et David ABGRALL tandis que VERONA remporte le J1 devant Théo ESPINASSE et un Léo LE QUERE (F – TM XCentric) enfin retrouvé !

Finalement en Youth 125cc, la sensation Néo-Zélandaise Hamish MACDONALD (Sherco) n’en finit plus de donner des maux de tête à Ruy BARBOSA (CL – Husqvarna), seulement 5ème ce Dimanche. Hauteur d’un impeccable doublé à Edolo, MACDONALD ne compte plus que 6 points de retard sur le Chilien (pour rappel, les trois plus mauvais résultats sont annulés à la fin de la saison). Après une 3ème place hier, Dan MUNDELL (GB – Sherco) rapporte la deuxième aujourd’hui au détriment du Belge Matthew VAN OEVELEN (B – Sherco). Triplé Sherco donc dans cette catégorie. De son côté, Roni KYTONEN (SF – Husqvarna) a redressé la barre, 4ème, après un Samedi en demi-teinte…

Ce Grand Prix Acerbis d’Italie aura tenu toutes ses promesses avec un parcours exigeant et des spéciales de toutes beautés. La pluie du weekend aura amené un côté « tragique » à ce 6ème round de la saison, qui comme on pouvait s’y attendre, aura été un véritable tournant dans cette saison. On vous donne désormais rendez-vous à Méthamis les 22 et 23 Septembre prochain pour un Grand Prix de France qui sent déjà la poudre !

Ils ont dit :
Steve HOLCOMBE : « Enfin je signe un doublé ! Après avoir connu pas mal de difficultés en début de saison, j’ai pris le parti de ne pas prendre de vacances cette été et de me préparer pour les trois dernières échéances. Je suis donc satisfait de voir que mon travail paye et de repartir d’Edolo avec la plaque de leader EGP. Maintenant, je veux continuer dans cette voie pour être 100% près dans 3 semaines en France ! »

Brad FREEMAN : « Très heureux de ces deux victoires ! Je creuse l’écart au général en E1 et je dois avouer que j’étais vexé de finir aussi loin de Steve hier… Donc assez content de lui avoir tenu tête et de ne pas avoir pris encore plus d’une minute. »

Alex SALVINI : « Après ces problèmes inexplicables de carburant de mauvaises qualités hier, j’avais à cœur de me rattraper aujourd’hui. J’ai vite compris que je ne pourrais pas aller chercher Steve mais je suis tout de même satisfait de ce podium en EGP, je limite la casse comme ça. Personne n’est à l’abris d’un problème mécanique et il reste encore quatre journées donc je reste confiant en mes chances de titres en EnduroGP… »

Giacomo REDONDI : « Très content de ce podium. Je le dois à tout ce public qui n’a pas arrêté de pousser derrière moi tout le weekend, ce n’est pas négligeable ! Maintenant je referme la parenthèse EnduroGP et je vais devoir me concentrer sur ma fin de saison aux USA mais je ne ferme pas la porte à un possible retour l’an prochain. »

Hamish MACDONALD : « Je suis très fier de devenir le premier Néo-Zélandais à remporter une manche d’EnduroGP et en plus de faire le doublé. Je n’ai pas encore appelé mes parents mais il est certain que je vais les réveiller pour leur annoncer ! Tout est encore jouable pour le titre et maintenant que j’ai goûté à la victoire… »

Communiqué ABC Communication

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